L'Histoire des Fondateurs

"Afin de résoudre le problème de l'accès à l'énergie en Afrique, nous devons construire une entreprise qui soit financièrement viable".

Hugh Whalan, le CEO du PEG, a d’abord fait le saut dans le monde des affaires avec “Energy in Common”, qui a été le pionnier du financement public international pour les prêts énergétiques (financement de produits comme les systèmes solaires domestiques et les cuisinières). Il a reçu de l’argent de prêteurs de 35 pays et a soutenu des projets au Ghana, en Tanzanie et au Nigeria. Malgré ses premiers succès, l’entreprise avait du mal à payer le salaire de Hugh… il s’avère que les gens aiment financer des projets, mais pas les frais généraux.

Hugh s’est rendu compte que pour résoudre le problème de l’accès à l’énergie en Afrique, il devait créer une entreprise financièrement viable. Il a donc créé sa deuxième entreprise, “Impact Energies”, qui a fourni un financement novateur pour des systèmes solaires domestiques au Ghana.

C'était à Impact Energies que Hugh a rencontré pour la première fois le COO de PEG, Nate Heller, et l'a engagé comme directeur pour l'Afrique de l'Ouest.

Avant de rejoindre l’entreprise, Nate avait passé de nombreuses années à travailler dans le développement international à but non-lucratif, tant en Afrique de l’Ouest que dans d’autres régions du monde. À la suite de toutes ses expériences, il en était venu à croire qu’une approche commerciale était la manière la plus évolutive d’avoir un impact.

Ceci l’a conduit à prendre des cours dans une école de commerce avec le rêve de créer une entreprise sociale en Afrique. Il avait déjà passé deux ans au Ghana, et a sauté sur l’occasion pour revenir et rejoindre Impact Energies.

"L'entreprise était sur le point de lever son premier tour de financement sérieux lorsqu'elle a été rachetée".

Impact Energies a prospéré au Ghana. Hugh et Nate se sont associés à 8 institutions de microfinance différentes pour fournir un financement aux utilisateurs finaux des clients qu’ils servaient, touchant 30 000 personnes avec des lanternes solaires et des systèmes solaires domestiques. En 2013, l’entreprise était sur le point de lever son premier tour de table sérieux lorsqu’elle a été rachetée par une société d’investissement de New York – la toute première vente d’une entreprise d’énergie propre hors réseau.

Après la vente d'Impact Énergies, Nate et Hugh ont fait équipe pour lancer PEG, qui a tiré parti de leur expérience unique en Afrique de l'Ouest et de leur expérience dans la distribution et le financement de maisons hors réseau..

Les débuts ont été difficiles, mais très amusants. PAYG solar était naissant, en particulier en Afrique de l’Ouest où PEG a été le premier à s’implanter, et PEG adoptait une approche nouvelle pour l’industrie. Plutôt que d’être complètement intégrés verticalement, nous avons choisi de concéder des licences pour le matériel et les logiciels d’autres entreprises et de nous concentrer uniquement sur le crédit, la distribution et le service rentable aux clients. Depuis, PEG a ouvert la voie à de nombreuses entreprises qui font la même chose.

Au cours de ses douze premiers mois d’existence, PEG a testé différentes technologies pour s’assurer qu’elle utilisait l’approche la plus viable sur le plan commercial. Nous avons piloté les premiers micro-réseaux commerciaux au Ghana, mais ce sont les systèmes solaires domestiques PAYG qui se sont vraiment démarqués comme un produit à la fois nécessaire aux consommateurs et potentiellement rentable à long terme.

"Ce sont les systèmes solaires domestiques PAYG qui se sont vraiment distingués comme un produit à la fois nécessaire pour les consommateurs et potentiellement rentable à long terme."

Fin 2014, le PEG s’est entièrement tourné vers le système solaire PAYG. Avant le premier cycle d’investissement en 2015, les choses étaient si serrées que Nate et Hugh ont passé plus de 6 mois sans salaire et ont également investi presque tout leur propre argent dans l’entreprise pour la maintenir en activité. Heureusement, PEG a bénéficié d’un investissement et l’entreprise n’a cessé de se renforcer depuis.

La Chronologie de PEG

  • 2015
       

    2015 - 

    Notre équipe comptait 20 personnes.

    Nous avons démarré des opérations commerciales en vendant des systèmes solaires domestiques PAYG. Au début de l’année, l’équipe ne comptait que 20 personnes.

  • 2016
       

    2016 - 

    PEG est passé à 125 personnes.

    Nous sommes entrés en Côte d’Ivoire, et nous avons atteint notre première étape importante de financement de systèmes solaires domestiques à plus de 100 000 personnes..

  • 2017
       

    2017 - 

    Nous avons clôturé le financement de la série B.

    Notre croissance s’est accélérée et nous avons atteint 300 employés à plein temps, fournissant de l’énergie moderne à plus de 210 000 personnes grâce au financement de systèmes solaires domestiques. Nous avons clôturé notre série B, portant notre financement total à 21 millions de dollars US.

  • 2018
       

    2018 - 

    Nous avons atteint plus de 410 personnes à temps plein.

    Fin 2018, nous avions 410 employés de 18 nationalités différentes et 550 vendeurs supplémentaires à la commission. Nous avions 75 centres de service à travers l’Afrique de l’Ouest, et nous avions commencé nos opérations au Sénégal, notre troisième marché. Nous avons fourni de l’énergie moderne à plus de 350 000 personnes en finançant des systèmes solaires domestiques.

  • 2019
       

    2019 - 

    Nous avons apporté des produits qui changent la vie à un demi-million de personnes.

    Nous avons clôturé le financement de la série C, portant le financement total à 50 millions de dollars US. Notre qualité de crédit s’est améliorée dix trimestres de suite, et nous avons atteint 500 000 personnes avec nos produits solaires qui changent la vie. Nous avons introduit des pompes à eau solaires et de plus grands systèmes solaires domestiques pour une utilisation productive.

  • 2020
       

    2020 - 

    Même en une année de crise mondiale, nous avons réussi à nous développer.

    Nous avons franchi le cap des 100 000 ventes, touchant ainsi 700 000 personnes. Nous avons également lancé sur notre quatrième marché, le Mali, et commencé à piloter des produits de réfrigération et de communication.  L’avenir est brillant.

     

Au cours des prochaines années, PEG a l'intention d'accroître son empreinte en Afrique de l'Ouest, tout en nous efforçant de réaliser notre vision d'atteindre des millions de foyers mal-desservis.